Alergias caninas

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Hace años, cuando empecé a trabajar con animales, los perros se estaban volviendo alérgicos a la carne de res, la principal fuente de proteínas en la mayoría de los alimentos comerciales, así que los productores comenzaron a crear dietas de cordero. Entonces los perros se estaban volviendo alérgicos al cordero y todos se cambiaron al pollo…. y ahora me dicen que los perros se están volviendo alérgicos al pollo!

 

¿Estamos criando y cruzando animales débiles con alergias a todo o qué? Hay una creciente lista de alimentos a los que nuestros animales serían alérgicos; son en su mayoría proteínas, pero cada vez se añaden más y más alimentos incluyendo maíz, soja, trigo, productos lácteos, avena, pavo, pescado, huevos, cacahuetes y papas.

¿Por qué hay tantos alimentos naturales en esta lista?

Porque un perro, un omnívoro por naturaleza, creado para comer mucha carne, debería desarrollar una alergia al pavo o al pato, alimentos que se cree que están profundamente insertados en su ADN como presa para cazar y comer. Aunque la palabra se usa comúnmente para describir cualquier reacción desagradable a medicamentos, alimentos o compuestos químicos, la palabra “alergia” puede ser engañosa.

Alergias reales

La alergia de hecho significa solamente una reacción reproducible que implica la producción de inmunoglobulina E (IgE) en el sistema inmune, célula del mástil o anticuerpos basofílicos después de la exposición a un alérgeno. Estos alérgenos pueden ser algo que hemos ingerido, inhalado, tocado o inyectado a través de una aguja o mordedura de insecto.

Las alergias a los alimentos se desarrollan después de la exposición a un alimento, por lo general una proteína, que el cuerpo cree que es dañina. Después de la primera exposición, el sistema inmunológico reacciona creando proteínas específicas que circulan en la sangre para eliminar sustancias o microorganismos como bacterias o virus que han invadido el cuerpo, se denominan anticuerpos, y el anticuerpo IgE es uno de los cinco tipos diferentes de anticuerpos creados por el sistema inmunológico. La respuesta IgE desencadena reacciones alérgicas, típicamente disnea, erupciones cutáneas, picazón, hinchazón o una disminución de la presión arterial.

Una vez que los mastocitos y/o basófilos han liberado sus químicos, la reacción alérgica ocurre rápidamente. Por eso es por lo que usted ve una reacción alérgica inmediata cuando su perro es perforado por una abeja e inmediatamente infla el sitio de la inyección. Sin embargo, algunos animales también pueden experimentar una reacción tardía. Los tejidos en los que los mastocitos han liberado sus sustancias químicas pueden calentarse, ablandarse, enrojecerse e inflamarse durante varias horas – esto es inflamación.

Se calcula que las alergias alimentarias verdaderas afectan a menos del 2% de los adultos, del 4% al 8% de los niños y bebés, y mucho menos del 10% de los perros. Las verdaderas alergias a los alimentos son raras, así que ¿por qué hay tantos perros con estos síntomas? Si no es una alergia, entonces ¿qué es?

Intolerancia y sensibilidad a los alimentos

Mientras que los síntomas son similares a los de la alergia, la intolerancia alimentaria se produce cuando un ingrediente o compuesto de un alimento irrita el tracto digestivo de un perro o cuando éste no puede digerir adecuadamente un alimento en particular.

Una respuesta IgE no se activa necesariamente, pero la inflamación sí lo hace, y el problema clave no son todas las alergias, sino la inflamación en sí misma. Las intolerancias alimentarias suelen tener una respuesta tardía y, por lo tanto, son difíciles de diagnosticar.

La causa puede ser cualquier sustancia que se encuentre de forma natural en los alimentos, o que se encuentre en los métodos de elaboración de alimentos, o que se añada durante la elaboración. Mientras que las alergias alimentarias pueden ser desencadenadas por la menor cantidad del alimento en cuestión, las intolerancias alimentarias a veces dependen de la dosis y no pueden ocurrir a menos que el animal intolerante consuma una gran parte del alimento en cuestión. Muchos síntomas aparentemente casuales pueden ser signos de alergia o intolerancia alimentaria.

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