Hierba gatera (Nepeta cataria): todo lo que necesitas saber sobre la hierba de gato.Hierba gatera (Nepeta cataria): todo lo que necesitas saber sobre la hierba de gato.

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 ¿Qué es la hierba gatera?

La hierba gatera es una hierba perenne de la familia de la menta Labiatae. Tiene un tallo velloso y típicamente cuadrado gris/verde, las hojas son coloreadas y tienen forma de corazón y bordes festoneados. Las flores crecen en espigas, alcanzando 3/5 cm de largo.

Es mejor conocido por su capacidad de crear adicción en los gatos. En la familia de las Labiatae hay 250 especies de plantas con flores, algunas de ellas son:

  • Cathery Nepeta (Cat Grass o verdadera hierba gatera): Flores Blancas, crece hasta 90 cm. y es la variedad preferida por la mayoría de los gatos.
  • Nepeta de alcanforado (camphorate nepeta): Flores blancas con puntos morados, crece hasta 45 cm.
  • Napeta parnásico (hierba de gato griega): Flores blancas, de color rosa pálido, crece hasta 45 cm.
  • Nepeta cataria citriodora (peces limón): flores blancas, manchadas de violeta, crece hasta 90 cm. Las hojas tienen olor a limón.
  • Nepeta mussinii (Hierba de gato persa): Flores moradas. Esta planta tiene una de las hojas pequeñas, gris/verde. Crece hasta 38 cm de altura.

Originaria de Europa y Asia, la hierba gatera se naturaliza en América del Norte y Canadá tras la introducción de los colonizadores en 1600. Se cree que el nombre de Nepeta proviene de la ciudad de Nepere en Italia, y que Cataria proviene del latín “gato”.

 

Efectos de la hierba gatera en los gatos

El ingrediente activo adictivo en los gatos es un aceite esencial llamado nepetalactona, que se puede encontrar en las hojas y el tallo de la planta. Otros constituyentes incluyen ácido acético, alfa y beta-nepetalactona, citral, nepetalactona, geraniol, dipenteno, citronelol, neroli, ácido butírico, ácido valeriánico y taninos.

Nepetalactona causa efectos alucinógenos. Algunos dicen que los efectos son similares al LSD; otros argumentan que son más parecidos a la marihuana (algunas personas afirman que fumar hierba gatera causa una dependencia similar a la marihuana, pero no recomendamos que usted lo intente).

Los gatos bajo el efecto de la hierba gatera ruedan en el suelo – como una hembra en el estrumpo; se dice que la planta actúa como un afrodisíaco, pero esto es improbable ya que los machos también reaccionan de la misma manera que las hembras.

Lo más probable es que el gato reaccione de la misma manera que reacciona a las feromonas positivas liberadas durante la actividad sexual. Sin embargo, también se pueden observar comportamientos no sexuales como jugar, buscar y cazar.

Aproximadamente el 50-66% de los gatos se ven afectados por los efectos de la hierba gatera y de diferentes maneras. Los cachorros pequeños de ocho semanas de edad no pueden disfrutar de su efecto; de hecho, muestran una verdadera aversión a él.

Los efectos de la hierba gatera pueden haber surgido al pasar por el sistema olfativo. Cuando la nepetalactona entra en los conductos nasales de los gatos, se une a los receptores olfativos situados en el epitelio olfativo. Esto estimula las neuronas sensoriales, que activan las neuronas en el bulbo olfativo y las instruye para que envíen señales al cerebro.

La respuesta a la hierba gatera se hereda como gen autosómico dominante, lo que significa que el gen debe ser transmitido por un padre. No es sólo el gato domesticado el que puede disfrutar de los efectos de la hierba gatera, otras especies silvestres también pueden divertirse.

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