Los perros muerden con más frecuencia a los niños

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En mayo de 2015, en América del Norte, se celebró un evento titulado “Semana Nacional de Prevención de la Mordedura de Perros”, con el objetivo de centrar la atención sobre este problema y concienciar sobre los factores que provocan la agresión de los perros, presentando datos estadísticos importantes.

Aunque nunca se han producido tales eventos en Italia, podemos aprender mucho del estudio norteamericano, particularmente con respecto a la seguridad de los niños.

Los  investigadores han demostrado que los niños, con más frecuencia, tienen un riesgo exponencialmente mayor que los adultos de ser mordidos. En este artículo leerás las posibles causas y lo que puedes hacer al respecto.

Uno de los socios del evento llamado ” Prevenir la mordedura “, realizó un estudio con 710 niños haciéndoles doce preguntas sobre el comportamiento canino, las señales que estos animales envían y cómo comportarse en consecuencia.

Los resultados fueron desconcertantes, ya que ningún niño contestó exactamente las doce preguntas. Algunos de los hallazgos más importantes fueron los siguientes:

  • El 47% de los niños respondió afirmativamente a la pregunta “Si un perro te está persiguiendo, ¿tienes que huir?, lo cual es obviamente incorrecto, ya que es mucho más probable que lo muerda si lo hace.
  • El 53% cree que sólo algunas razas de perros pueden ser peligrosas y morder.
  • El 67% piensa que un perro nunca está enojado, de hecho, un perro puede mover la cola incluso cuando se siente en peligro y está decidiendo si defenderse o atacar al enemigo.
  • El 73% de los niños piensa que un perro asustado no es tan peligroso como un perro enojado.
  • El 76% cree que a los perros les encanta ser abrazados y acariciados, comportamientos que muchos animales consideran molestos o peligrosos.

¿Por qué los niños corren mayor riesgo?

Los resultados del estudio pueden responder parcialmente a esta pregunta.

Los niños corren más riesgo que los adultos porque no saben interpretar correctamente las señales del lenguaje canino.

Sin embargo, muchos adultos también se han equivocado al contestar las preguntas de la prueba, así que ésta no puede ser la única razón. Otras causas adicionales son las siguientes:

  • Los niños son menos capaces de leer las señales que envían a los perros, por lo que es más fácil que un perro se vuelva agresivo con un niño que con un adulto.
  • Muchos niños y niñas no saben cómo responder o rescatarse a sí mismos en una situación peligrosa, como lo demuestran las respuestas de la prueba.
  • Los niños que tienen un perro, o que están acostumbrados a jugar con sus amigos, pueden creer que incluso los perros extranjeros son tan sociables y dóciles como los que han visto hasta ahora, y pueden no ser lo suficientemente cautelosos.
  • Los niños tienden a acercarse a los perros de extraños sin pedir permiso, antes que a los adultos.
  • A menudo no entienden cuando el animal ya no quiere ser tocado y acariciado, provocando irritación.
  • Muchos niños piensan que los perros pequeños y lindos como El Chihuahua no pueden mostrar un comportamiento agresivo.
  • Si un perro ha tenido malas experiencias con un niño en el pasado, es probable que se convierta en un apuro más fácil con los niños que encontrará en el futuro.
  • Los niños que ven a un perro asustado, en vez de alejarse y dejarlo en paz, tienden a acercarse más a consolarlo, haciéndolo aún más aterrador.
  • Siendo más bajo que la estatura de los adultos, los perros pueden adoptar una actitud dominante o alfa ante los niños.

Recomendaciones

Para proteger a sus hijos del riesgo de mordedura, puede seguir diferentes reglas, como las siguientes: Siempre pida permiso al dueño antes de acariciar a un perro extranjero.

Incluso si el amo te lo permite, mira bien al perro: si te sientes asustado o agresivo, no lo acaricies de todos modos. Nunca se acerque a un perro herido o asustado: llama inmediatamente a un adulto. No toque a un perro mientras come, duerme.

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