¿Los perros pueden transmitir Ébola? Aquí la respuesta

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El reciente caso de la eutanasia canina española infectada por el Ébola ha suscitado una gran preocupación por el papel de los perros en la transmisión del virus y los riesgos para el ser humano. Como es común a todos los virus emergentes, el conocimiento de los más escasos y la ignorancia pueden generar temor.

Los siguientes son puntos clave que todo el mundo debe entender: La preocupación por el papel de los perros en la transmisión natural del virus del Ébola en las zonas donde el virus es endémico, es muy limitada. La posibilidad de que un perro esté expuesto al virus fuera de las regiones endémicas africanas es increíblemente baja.

¿Cómo puede producirse la infección?

Para que la infección se produzca, sería necesario el contacto con secreciones corporales de un ser humano que ya tiene los síntomas de la infección por Ébola. Existen pruebas de que los perros pueden estar infectados con el virus del Ébola, pero no hay pruebas de que la enfermedad pueda desarrollarse y manifestarse posteriormente.

Esta información proviene de un estudio sobre perros realizado en una comunidad donde la propagación del Ébola era continua. El 27% de los perros sanos tenían anticuerpos contra el virus, pero ninguno de ellos tenía el virus circulando, al menos no detectable.
 Como prueba de la exposición real al virus, se descubrió que algunos perros rebuscaban en los cuerpos de animales que quizas

 habían muerto a causa del Ébola y que habían estado en contacto directo con seres humanos que sufrían la enfermedad en su estado activo.

La situación es profundamente diferente para las mascotas con exposición transitoria a un ser humano que también está expuesto al virus o en el estado primario de infección. Independientemente de si los perros pueden estar expuestos al virus, no hay evidencia por ahora de que los perros puedan transmitirlo.

En el improbable caso de que un perro fuera de África Occidental entre en contacto con un ser humano infectado por Ebola, los veterinarios y los profesionales sanitarios pueden comprobar el tipo de contacto (ya sea que se haya producido en presencia de síntomas, cuánto tiempo ha durado, etc.) y determinar si se ha producido o no la exposición al virus. Se están llevando a cabo esfuerzos coordinados para desarrollar una guía para el tratamiento de perros que han estado en contacto con individuos infectados con el virus del Ébola.

 

La falta de información sobre el virus del Ébola en los perros dificulta la creación de contra medidas basadas en pruebas. Pero teniendo en cuenta lo que sabemos, así como el conocimiento sobre el virus y los métodos de contención, se pueden hacer recomendaciones razonables para la improbable posibilidad de que los perros domésticos puedan estar expuestos al virus. 
No debemos dejar de lado la preocupación por la cuestión del virus del Ébola en los perros, y es realmente importante que sigamos prestando atención al posible papel de los animales en la transmisión.

Al mismo tiempo, sin embargo, necesitamos reducir el pensamiento general sobre los riesgos reales, y la razón debe vencer la paranoia para promover el bienestar y la salud tanto de los seres humanos como de los animales.

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